Hello From Sicily – Mi aventura de aprendizaje del idioma italiano – Explorando la belleza de Sicilia

Sicilia: solo el nombre evoca imágenes de una isla exótica, un pasado misterioso y fascinante. Quería explorar Italia por algún tiempo, ya que no había estado allí en mucho, mucho tiempo, y cuando pensé en qué región de Italia explorar Sicilia me vino a la mente. Pensé que esta isla ofrecería una combinación de historia fascinante, cultura rica, belleza escénica y una oportunidad para una amplia variedad de actividades. Una actividad que definitivamente quería seguir era combinar mi viaje con los estudios de idiomas: mis viajes anteriores a La Habana y Cuernavaca, México, no solo me acercaron al español, sino que estas experiencias de aprendizaje de idiomas en el sitio realmente me permitieron explorar el cultura desde adentro.

Esta vez, me centré en aprender italiano y pude ubicar dos escuelas de idiomas en Sicilia que proporcionarían una experiencia totalmente diferente y una forma diferente de explorar la isla. Armado sin conocimiento previo, además de leer un libro de gramática italiana, vería cuánto de este hermoso idioma aprendería en mis tres semanas en Sicilia.

Mis primeros ocho días fueron en Taormina, una hermosa ciudad en la cima de la montaña, en el lado oriental de Sicilia, cuya característica distintiva principal es un antiguo teatro grecorromano que todavía se usa hoy en día. La ciudad en sí debe estar entre los destinos más pintorescos de todos los lugares, con sus hermosos edificios, calles estrechas y pasajes e impresionantes vistas del Monte Etna y el Mediterráneo.

Poco después de mi llegada, conocí gente en la Escuela de idiomas de Babilonia, donde aprendí italiano durante una semana y exploré la cultura siciliana. Mi alojamiento fue en un encantador hotel de 13 habitaciones, de propiedad privada, operado por la familia Sciglio durante más de 50 años.

El Sr. y la Sra. Sciglio tienen ochenta años y continúan trabajando duro, sin siquiera pensar en retirarse, y su hijo Salvatore trabaja con ellos. En una entrevista, aprendí más sobre la historia del hotel y la participación de la familia en este negocio. El segundo día, realicé mi primera visita guiada a la escuela de idiomas de Babilonia: una caminata guiada al antiguo pueblo de Castelmola, seguida de una degustación de exquisiteces sicilianas en un bistro local.

Mi primer fin de semana en Sicilia prometió ser genial: una excursión a la antigua ciudad de Siracusa y una exploración de la maravillosa costa al este de Taormina, incluida la ciudad de Mazzaro e Isola Bella. El lunes siguiente fue mi primer día de estudios de idiomas: primero, aprobamos el examen de nivel y luego tuvimos nuestra primera lección, que incluía algunos métodos de enseñanza únicos y efectivos. Al día siguiente, 1 de mayo, Día del Trabajo italiano y feriado nacional: una oportunidad perfecta para alquilar un automóvil y conducir al campo alrededor del Monte Etna, el volcán más grande de Europa, que, por cierto, entró en erupción en anoche.

Al día siguiente, volví a la escuela, y Alessandro, director de la escuela de idiomas de Babilonia, me dio una lección de historia personal sobre Sicilia y también me explicó en detalle los orígenes de esa famosa institución siciliana, la mafia. Esa noche, asistí a una clase de cocina en una casa privada ofrecida por la escuela de idiomas. Iba a ver de primera mano cómo se preparó una verdadera comida italiana de varios platos, utilizando ingredientes auténticamente cultivados localmente. Y, por supuesto, tendría la oportunidad de probar las delicias ya preparadas y participar en una buena comida con otros estudiantes de idiomas y la familia Ferrari local.

Mis estudios de idiomas al día siguiente fueron seguidos por una visita a un pintor de cerámica local, ya que Babilonia también ofrece cursos de decoración de cerámica, así como programas de senderismo, ciclismo, golf y buceo. Encaramado en el patio de la azotea de un hotel en Taormina, con una vista perfecta de un antiguo palacio cerca del monte Etna, aprendí sobre las técnicas de pintura de cerámica siciliana. A última hora de la tarde, hice otra excursión para caminar por los flancos meridionales del monte Etna. Una visita a una bodega y una buena cena siguieron.

Luego, llegué a mi último día en la hermosa Taormina y, después de mis últimas clases de idiomas, llegó el momento de despedirme de la gente de Babilonia y mis colegas, a quienes realmente me gustaban. Con la excepción del clima lluvioso y lluvioso ocasionalmente, mi experiencia en Taormina fue excelente: aprender idiomas, excursiones y actividades interesantes e interactuar con mis colegas internacionales fue una muy buena experiencia. Me entristeció un poco dejar a Taormina donde me sentía tan cómoda.

Pero estaba a punto de comenzar una nueva aventura: tomé el tren a Milazzo, en el noreste de Sicilia, donde al día siguiente me embarcaría en un viaje en barco de siete días a través de las hermosas Islas Eolias, ofrecido por Laboratorio Linguistico, una escuela de idiomas italiana de Milazzo. . Después de conocer a algunos de mis seis compañeros de barco, que eran realmente geniales, estábamos en nuestro velero, cabina 4 “Solitario II”, para nuestro primer destino: la isla de Lipari, la más grande de las Islas Eolias, y extremadamente escénico.

Nuestro capitán especialista Francesco, un capitán con licencia, también se convirtió en copropietario de la escuela de idiomas y uno de nuestros dos profesores de idiomas que residen en ese viaje en barco. Después de Lipari, continuamos nuestro viaje en bote a Salina, una isla vecina, donde tres de nosotros hicimos un viaje en automóvil para ver las aldeas locales y también la casa donde se filmó “Il Postino”. Una lección de italiano en el patio trasero de un bar fue nuestra primera introducción al programa de enseñanza de idiomas en el Laboratório Lingustico. Por supuesto, Francesco y Franco, nuestro segundo maestro y copropietario de la escuela, llevaron a cabo todas las conversaciones durante el viaje en barco solo en italiano, lo que nos permitió estar completamente inmersos en el idioma en todo momento. Después de nutrir nuestros cerebros, una fiesta de mariscos sicilianos terminó nuestro segundo día en el bote.

Al tercer día, partimos hacia la isla de Stromboli, que todavía es un volcán activo. La ciudad de Stromboli tiene calles tan estrechas que son intransitables para los vehículos normales. No es de extrañar que los “carabinieri” locales (policía italiana) tengan que andar en un carrito de golf.

Después de un viaje turbulento de Stromboli a Panarea, llegamos tarde y anclamos en una bahía en la isla. En una mañana deslumbrante, al día siguiente, tuvimos otra clase de idiomas, en otro lugar, excepto en el patio exterior de un bar en Panarea, rodeado de un sol deslumbrante y hermosas flores. Panarea es un destino extremadamente fotogénico y ha ofrecido grandes oportunidades para fotógrafos profesionales como yo.

Nuestro viaje continuó nuevamente a Lipari, donde terminaríamos un día ocupado con un delicioso banquete al aire libre en la plaza principal. Al día siguiente, tres de nosotros hicimos un recorrido en automóvil por esta hermosa isla y, desde el extremo sur, ya vimos nuestro próximo destino: la isla de Vulcano, que también tiene un volcán activo. Anclamos en una bahía frente a la isla, disfrutamos de algunas lecciones de italiano en el barco y, después de una deliciosa cena a bordo, nuestros compañeros de barco Franco, un guitarrista talentoso, y Agnieszka, una cantante talentosa, nos entretuvieron con melodías emocionantes a la luz. de velas en la parte trasera del bote: momentos mágicos que no olvidaré por mucho tiempo.

Nuestro último día llegó en el barco: subimos a “Gran Cratere”, el cráter activo de Vulcano. Rocas amarillas y gruesas nubes de azufre anunciaron que las fuerzas de la geología estaban realmente activas bajo nuestros pies. Y la vista desde la cima de las otras seis islas Eolias era impresionante. Después de otra clase de italiano en un patio al aire libre con vista al Mediterráneo, tuvimos que despedirnos de las Islas Eolias y comenzar a regresar a Milazzo.

Justo cuando pensaba que nuestro viaje de siete días llegaría a un final anticlimático, uno de mis compañeros de barco anunció “¡DELFINES!”, Y de hecho, cuatro de estas juguetonas criaturas marinas estaban acompañando a nuestro velero, entrando y saliendo del agua, y divirtiéndonos con nosotros. La emoción continuó cuando terminamos atrapando tres atunes en una línea de pesca que arrastramos detrás del bote. La siguiente escena de decapitación y evisceración fue un poco difícil para mi tierna alma vegetariana …

Llegamos a tierra y, para celebrar la conclusión de un maravilloso viaje en barco y el cumpleaños de uno de mis compañeros, disfrutamos de otro gran banquete siciliano en Capo di Milazzo. Al día siguiente, tuvimos la oportunidad de relajarnos un poco en nuestro apartamento de cinco habitaciones, convenientemente ubicado sobre la Escuela de Idiomas del Laboratorio Lingüístico y hacer cosas simples, como lavar la ropa y sentarnos en la terraza. Franco, nuestro profesor de idiomas, nos llevó a una caminata guiada desde Milazzo, que cuenta con una enorme fortificación que se remonta a más de 1000 años.

Después de despedirme de mi compañera de cuarto, Claudia, pasé mi último domingo en Sicilia, en la pintoresca ciudad medieval de Cefalú, a unas dos horas en tren desde Milazzo. El núcleo medieval de la ciudad y la enorme catedral normanda, junto con las ruinas de un antiguo castillo en la cima de la roca que se eleva sobre la ciudad, me dejaron con muchos recuerdos vibrantes y preciosos. Ahora solo tenía dos días completos en Sicilia.

Después de una visita a la sede del Laboratorio Lingüístico en Milazzo, hice un recorrido por el país a las montañas que rodean Nebrodi con mis dos maestros de italiano Francesco y Franco. Visitamos las Rocas de Agrimusco, un grupo de rocas de aspecto misterioso en una meseta con una vista impresionante del monte Etna. Luego fuimos al pueblo de montaña de Montalbano Elicona, una auténtica ciudad siciliana, completamente intacta por el turismo. Finalmente, tuve la oportunidad de tomar algunas fotos de los lugareños a quienes les gusta reunirse al lado de la iglesia y discutir temas importantes del día.

Mi último día en Sicilia había llegado: tuve que despedirme del gran equipo del Laboratorio Lingüístico y abordar el autobús hacia Messina y desde allí a Catania, desde donde tomaría un avión temprano a la mañana siguiente. A mi llegada al final de la tarde, tuve la oportunidad de explorar brevemente esta ciudad, la segunda ciudad más grande de Sicilia, y prepararme para mi vuelo a casa.

En este viaje, descubrí que Sicilia es hermosa, y una visita a finales de primavera alrededor de abril / mayo es perfecta, ya que todo está en plena floración y las hordas de turistas no llegan hasta junio, julio y agosto. Sicilia se ha mantenido increíblemente auténtica y, afortunadamente, está libre de muchos de los signos del turismo de masas que estropean otras costas del Mediterráneo.

Taormina y las Islas Eolias son destinos deslumbrantes, pero el interior de Sicilia tiene muchos tesoros escondidos. La historia, la arquitectura, la cultura y la belleza escénica son increíbles. Y los amantes de los mariscos definitivamente se enamorarán de este destino.

Yo mismo disfruté mucho la experiencia de aprendizaje de idiomas en Babilonia y Laboratorio Lingüístico; de hecho, mis tres semanas en Italia me llevaron al nivel intermedio y, cuando regresé, pude comunicarme de manera bastante competente en este nuevo idioma.

La gente fue excelente: el personal de las dos escuelas de idiomas fue muy servicial y conocedor, y la interacción con mis colegas de todos los países fue una verdadera delicia. Nuestra tripulación en el velero en particular se unió muy bien y algunos lazos personales cercanos se desarrollaron después de esa experiencia.

Sin lugar a dudas, el viaje de estudio de idiomas es una de las mejores formas de viajar en mi opinión, ya que te da la oportunidad de aprender, expandir tu mente y descubrir realmente la cultura local. Y, sin duda, volveré a Sicilia, esta isla fascinante tiene mucho más que explorar.

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